消委會益生菌丨益生菌功效、選購益生菌、2牌子據世衛指引不建議服用

益生菌是一種攝入後會對人體產生益處的微生物,有助維持腸道內「好菌」、「有害菌」和「條件菌」不同菌群的平衡。市面上益生菌產品種類繁多,有些更聲稱為女士或兒童專用。然而,益生菌的安全性與功效一直備受關注。本文將介紹益生菌的功效與安全性,並提供消費者選購益生菌的指南。

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消委會丨益生菌的功效

  • 改善腸胃健康:益生菌可以幫助改善腸胃道的菌叢,緩解腹瀉、便秘等腸胃問題。
  • 提升免疫力:益生菌可以幫助調節人體免疫系統,增強抵抗力。
  • 改善濕疹/過敏:益生菌可以幫助改善濕疹和過敏症狀。
  • 提升女性私密部位健康:益生菌可以幫助維持女性私密部位的菌群平衡,預防感染。

消委會丨益生菌測試報告

香港消費者委員會於2024年1月的一份文章指出,消委會收集及測試了市面上40種益生菌產品的樣本,其中6款標示為女性專用益生菌、11款為兒童專用益生菌、另有23款普通益生菌樣本,其中9款標明了低於12歲也能服用,有11款則沒有標示適用年齡。

是次消委會報告的樣本測試中,逾9成樣本(36款)標示含乳酸桿菌,逾8成(33款)標示含雙歧桿菌。有2款標示含糞腸球菌,這兩個樣本分別為PicoLabb Formulas特效益生菌、Procalun東大科研17益菌元,按世衛專家的分析,並不建議服用糞腸球菌,下文將詳細解釋。

消委會報告丨部分樣本標示功效或誤導:益生菌未有實證對濕疹有治療效用

益生菌的確能改善腸胃道的菌叢,但若患上腸胃疾病,消費者並非專業醫護人士,未能自行判斷不同腸胃問題的成因和治療方案,胡亂食用益生菌有機會影響病情。

超過一半的益生菌產品聲稱具有「支持免疫系統」或「改善/提升免疫力」的功效,但現階段的研究仍未能確定不同益生菌種類如何幫助調節人體免疫系統,亦未有大型臨床實驗數據可以直接關聯或比較不同益生菌菌株的免疫功效。

不少益生菌產品也標示「減輕濕敏」、「改善濕敏」,但一些較大型的臨床實驗發現,服用益生菌病人與服用安慰劑的病人的濕疹症狀皆沒有顯著減輕。由於現時沒足夠醫學實證證明益生菌或益生元對濕疹或其他過敏皮膚炎有確實療效,因此不在正規濕疹治療選擇之內。

消費者如有皮膚問題,應盡早求醫,以免延誤病情。

有關腸道健康及便秘問題,可以參閱此文章

消委會丨益生菌的安全性

益生菌安全性有待確認的菌株:

聯合國糧食及農業組織與世界衛生組織聯合工作組認為,糞腸球菌和屎腸球菌是屬於腸球菌屬的常見益生菌,但由於這兩種菌株較不穩定,容易被污染或有變成致病菌的風險,加上對抗生素萬古霉素有抗藥性,因此不建議作為益生菌供人類使用。

嬰兒服用益生菌的風險:

由於剛出生的嬰兒,腸胃道的吸收功能和免疫功能還未成熟發展,並不建議添加任何母乳或嬰兒奶粉以外的食品(包括益生菌)。FDA去年9月曾發表警告,指一名早產嬰兒在住院期間曾服用一種益生菌配方,結果患上雙歧桿菌引起的敗血症而死亡。

消委會丨消費者選購益生菌的指南:

選購益生菌前諮詢醫生和專業人士:

不同益生菌菌種可帶來的健康益處有所不同,消費者應諮詢醫生和專業人士,按身體狀況和需要而選擇合適的益生菌。

選購益生菌丨選擇資料較為齊全的產品:

消費者在選購益生菌產品時,應選擇資料較為齊全的產品,當中的益生菌受較多國際認可的菌種。

注意益生菌的存放條件:

益生菌產品有機會受溫度和濕度影響,應避免存放於30度或以上高溫或太潮濕的地方。

不應單靠益生菌:

消費者不應單靠益生菌來維持腸胃道健康和增強抵抗力,日常要攝入足夠蔬果,保持均衡飲食和多做運動。

總結來說,益生菌是一種對人體有益的微生物,可以幫助改善腸胃健康、提升免疫力、改善濕疹/過敏和提升女性私密部位健康。然而,消費者在選購益生菌產品時,應注意產品的安全性,並諮詢醫生和專業人士,按身體狀況和需要而選擇合適的益生菌。

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